NBA 2014-15: Warriors, πανάξιοι πρωταθλητές

NBA 2014-15: Warriors, πανάξιοι πρωταθλητές

Καλωσορίζοντας τη νέα χρόνια (2015-16) που ξεκινά στο NBA, κάνουμε μια ανασκόπηση στο πως έκλεισε η περσινή χρονιά (2014-15). 

\n \n\nΟι τελικοί ολοκληρώθηκαν τα χαράματα της Τετάρτης 17/6/2015, με νικητές τους Golden State Warriors. Αρκετοί πίστευαν ότι η παρουσία και η απόδοση του «βασιλιά» θα αρκούσαν για να δώσει τον τίτλο στους Cleveland Cavaliers. Ακόμη περισσότεροι πίστευαν ότι μία ομάδα που ζει και πεθαίνει από το τρίποντο και κατ’ επέκταση τις ορέξεις των «splash brothers» δεν θα μπορούσε να πάρει τον τίτλο. Τι συνέβη πραγματικά;\n\nΚαταρχάς, η αξία του ηττημένου δίνει δόξα στο νικητή. Ο Lebron James είναι, αδιαμφισβήτητα, ο κορυφαίος παίκτης της σημερινής εποχής. Στα playoffs και ιδιαίτερα στους τελικούς, ήταν κυριολεκτικά μια ομάδα μόνος του, αφού είχε 35.8 πόντους, 8.8 ασίστ και 13.3 ριμπάουντ ανά παιχνίδι, αριθμοί σχεδόν εξωπραγματικοί που συνοδεύτηκαν από δύο triple-double figures. Πέρα όμως από τον ασταμάτητο Lebron, οι Cavaliers στάθηκαν άτυχοι, τόσο κατά την κανονική περίοδο, όπου έχασαν τον Varejao, όσο και στην post season με τον τραυματισμό του K. Love, ενός από τους 3 θεμέλιους λίθους του φετινού project των Ιπποτών. Επίσης, μετά τον πρώτο τελικό, έχασαν και τον Νο.2 της ομάδας, τον Κ. Irving.\n\nΠαρά την κακή εκκίνηση στην κανονική περίοδο, οι νίκες άρχισαν να έρχονται μέσω της αύξησης της ομοιογένειας με την πάροδο των παιχνιδιών και την απόκτηση των Shumpert και JR Smith, με τους οποίους βελτιώθηκε η περιφερειακή άμυνα και οι επιλογές στην επίθεση αντιστοίχως. Αφενός, τα ηγετικά στοιχεία και η τεράστια ποιότητα του Lebron και αφετέρου η διαχρονική έλλειψη μεγάλου ανταγωνισμού στην Ανατολική Περιφέρεια ήταν αρκετά για να φτάσουν οι Cavs στους φετινούς τελικούς.\n\nΑντίθετα, οι Warriors χτιζόταν για μία τριετία για να φτάσει μέχρι εδώ, με πλάνο που περιλάμβανε στοχευμένες επιλογές στο draft (Thompson, Barnes, D. Green), καλές μετεγγραφές (Bogut, Iguodala) και τα βασικότερα, σωστή κατανομή ρόλων βάσει των ατομικών χαρακτηριστικών και βελτίωση των ικανοτήτων κάθε παίκτη ξεχωριστά.\n\nΤα πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα των roster των δύο φιναλίστ έιναι λίγο-πολύ γνωστά. Θα θέλαμε ωστόσο να σταθούμε σε έναν παίκτη, τον Andre Iguodala MVP των τελικών 2015. Πρόκειται για εξαιρετικά αθλητικό, οξυδερκή, με έφεση στην άμυνα all-star παίκτη. Στο Mundobasket 2012, αντιμετώπιζε με χαρακτηριστική ευκολία τον εκάστοτε αντίπαλό του στις θέσεις 1 – 4, είτε στην περιφέρεια είτε στο low post. Ποτέ δεν υπήρξε σκόρερ, αλλά έκανε όλα τα υπόλοιπα και, ως άριστος επαγγελματίας, ήταν πάντα ο αγαπημένος των προπονητών του, σε Philadelphia, Denver και τώρα στο Golden State. Από τη rookie χρονιά του (2004) μέχρι το 2014 χρησιμοποιούνταν πάντα ως βασικός και έχασε ελάχιστα παιχνίδια. Φέτος ο Steve Kerr τον έφερνε από τον πάγκο, ως 6ο παίκτη, μέχρι τον τέταρτο τελικό, όπου και ξεκίνησε βασικός και περιόρισε όσο ήταν δυνατό τον Lebron James. Μέχρι οι ελλείπεις «Ιππότες» να προσαρμοστούν και πάνω του, σειρά από το 1 – 2 κατέληξε στο 4 – 2.\n\n